华为区块链注重实际落地,但真正意图或在云计算市场

特朗普的一纸禁令,将一向低调的通信巨头华为,推向了风口浪尖。

在5G领域独占鳌头的华为,已成为众多竞争对手的眼中钉。然而,鲜为人知的是,在区块链领域,华为也早有布局。

华为对区块链的研究,可追溯到2016年。一年前,华为发布了自己的区块链白皮书。此后,白皮书中提及的多项应用,已开始逐渐落地。

区块链,也被从业者视作是华为在云计算市场突围的关键点之一。

以通信设备起家,在5G、智能手机、云计算广泛布局的华为,又将如何继续探索区块链?

01、入局区块链

5月15日,美国总统特朗普的一纸行政命令,令华为受到了全球关注。华为及其70个关联企业被列入美方“实体清单”——美国企业不得使用华为生产的电信设备,华为也将被禁止从美国企业获得元器件和相关技术。

众多美国供应商迅速表示将停止与华为的合作。行政禁令,成为了美国政府打击华为5G技术的杀手锏。

鲜有人知的是,作为一家通信行业巨头,华为在区块链领域也早有投入。早在2018年4月,华为就曾发布过一份49页的《华为区块链白皮书》。

在这份白皮书中,华为编委会成员论述了区块链的兴起、核心技术原理、行业发展现状与典型应用场景,并介绍了在区块链领域的技术方案与产品定位。

华为提供的区块链服务,产品名为BCS(Blockchain Service),隶属于华为云品牌。在产品定位上,华为区块链服务也完全立足于B端——为客户、合作伙伴提供定制化、便于使用且可扩展的区块链平台。

事实上,华为对于区块链的探索早已有之。早在2016年5月,华为就成为了金融区块链合作联盟(深圳)的首批成员单位。同年10月,华为还加入了由Linux基金会发起的超级账本(Hyperledger)区块链联盟项目。

而华为云的区块链服务BCS,便基于Hyperledger1.1搭建。其官网显示,目前华为云BCS在产品上支持多种共识算法,而在技术层面,该平台可以实现5000+TPS的秒级共识。

与许多区块链平台不同的是,华为在BCS架构中,引入了基于“国密算法”的证书签名机制。其客户可以选择国密算法作为区块链平台的加密算法。

国密算法,是由中国国家密码局制定的一系列加密算法,包含SM1、SM2、SM3、SM4等算法。目前,国密算法早已在二代身份证等领域落地。

在历史上,国际通用的大部分加密算法,都脱胎于美国国家安全局(NSA)等美国军事、情报机构。而据“棱镜门”主角斯诺登爆料,NSA此前就曾在RSA公司的椭圆曲线等加密算法中,悄悄留下了后门。这种潜在风险,让国密算法成为了许多涉密机构的唯一选择。

而华为的BCS平台,则可以让用户、节点之间的交互数据,使用国密算法加密传输,以实现加密信息的自主可控。目前,国密算法也已进入ISO/IEC国际标准,开始对外输出。

华为的官方招聘平台,也在招聘区块链人才。华为“全球网络安全与用户隐私保护办公室”招聘的“密码学专家”一职,要求应聘者“熟悉应用密码技术在区块链技术中的应用”,能对具体方案“进行安全分析和漏洞识别”,并在密码学领域“带领团队对标国家级监管机构要求”。

进军区块链,华为意欲何为?

在2018年末的超级账本Meetup活动上,华为云区块链架构师张子怡曾表示,华为云区块链服务将聚焦于数据、IoT、金融、运营商四大方向,并以区块链平台为核心,结合网络和芯片,形成“三位一体的端到端解决方案”。

截至目前,华为在区块链领域的探索,大多集中于华为云业务。其落地领域,也完全集中于B端。以华为云为基础,华为正在帮助合作伙伴推动区块链技术的落地。

02、应用落地

供应链物流,可能是华为区块链最先落地的领域之一。

2018年12月,中国物流与供应链产业区块链创新应用年会在深圳召开。在年会现场,华为云区块链服务产品总监刘再耀,展示了华为云通过区块链技术,对物流货物进行跟踪、管理的案例。

作为一家老牌通信厂商,华为自身也生产大量硬件设备。小到手机、路由器等民用产品,大到交换机、铁塔等专业设备,都需要通过物流合作伙伴,转运到全球各地的中心仓库内。

这也给华为带来了新的挑战。“物流运输的过程,存在很多合规性的问题,如货品替换、损坏、回收、打包等复杂问题。”刘再耀在年会现场解释道。

除此之外,整个供应链物流领域还面临着多个痛点。

直至今日,物流行业仍然有许多环节大量沿用手工操作和纸质单据,这导致运单流转时间长、成本高、对账慢,且容易发生丢失和污损。但许多行业从业者仍然排斥电子信息,原因即是担心普通电子信息易被篡改。

与此同时,供应链各协作方信息系统相对独立,缺乏统一的标准和追踪系统,也给电子信息平台的建立提出了挑战。而物流行业的承运商们,大多属于中小企业,它们也面临着信用记录、资金等方面的缺失问题。

“华为花了很多钱去解决这些问题,但还是很难解决。”刘再耀说。华为云区块链服务在物流领域的落地,也由此展开。

借助物联网技术,华为构建了由生产商、仓储方、物流商、客户共同参与的区块链协作平台。在该平台中,货物的生产,仓储、干线物流,以及经销商、本地物流、终端客户等环节信息,均可上链存储。

供应链物流区块链解决方案架构图

“以往,大多数物流运单都是纸质的,难以实现全流程跟踪。”刘再耀说,“现在,客户只需要通过内嵌证书的APP完成签收,所有参与方便都可以收到签收信息。”

借助区块链技术,一旦物流环节出现问题,各个参与方也很容易实现对物流货物的追踪。

“因为数据一旦上链,就极难被篡改。这样,物流供应链的参与方们,就可以不再需要大量工具、流程,以保证物流信息的真实性。”刘再耀表示,“同时,他们也可以很快速地完成对货物的跟踪、签收与底层结算。”

除此之外,为了解决国际物流的跟踪问题,华为还选择与合作伙伴SAP公司合作,共同建设跨境区块链物流体系。

今年5月,华为云更新了区块链服务BCS的产品文档信息。新版文档中除供应链物流之外,还将电子政务、公司间交易、医疗健康等行业,作为了区块链落地的解决方案示例。

以电子政务为例,华为云区块链服务文档显示,目前电子政务领域存在多个痛点,如政务数据是否可信,数据归集部门与使用部门间存在信任断点,可能出现隐私泄露等问题。

在华为云的区块链电子政务系统中,电子证照可以在多部门间依职能共享,并具备数据及时同步隐私保护、防篡改、用证追溯审计等功能,实现国务院此前要求的“一网一门一次”——线上服务“一网通办”、线下办事“只进一扇门”、现场办理“最多跑一次”。

电子政务区块链解决方案架构图

公开资料显示,目前在电子政务领域,华为已与国内多地政府部门展开合作。除此之外,华为云也与塞尔维亚等国政府展开合作,探索电子政务的海外落地应用。

03、云计算变局?

“从华为的区块链白皮书里不难看出,华为在区块链领域的探索全部集中于B端。”区块链研究员孙原对一本区块链表示,“相比手机挖矿、区块链手机游戏等偏向于C端的概念,华为更注重区块链技术的实际落地。”

在他看来,华为大力推进区块链服务的原因,是为华为云创造更多的声量。

本月,全球咨询机构IDC发布了2018年下半年中国公有云服务市场跟踪报告。报告数据显示,2018年下半年,中国公有云前五名分别为阿里云、腾讯云、中国电信、亚马逊AWS与百度智能云。华为云则位列Others之中。

相较于BAT等互联网公司、中国电信等运营商,以及亚马逊等海外巨头,华为在云计算行业仍有较大成长空间。

“在IDC最新榜单中,百度的表现最为突出。”孙原解释称,“百度智能云业务在2018年下半年同比增长410%,首次跻身榜单前五,最主要的原因来自于AI新技术的加持。”

在他看来,AI等新技术的加入,给云计算行业带来了新的变数。而未来,区块链技术同样也可能成为云计算行业新的变革因素。

与华为相同,BAT等互联网巨头,也将自家的区块链业务聚焦于云计算品牌之中。以阿里云为例,它可以为客户提供包括商品溯源、供应链金融、数据资产共享和数字内容版权在内的多项区块链服务。

从产品本质上看,华为的区块链服务BCS,仍然可被视作是BaaS的范畴之中。“相较于互联网公司,华为在区块链领域的最大优势是其在软硬件层面的整合能力。”孙原表示,“此外,华为云区块链对国密算法的支持,也可以帮助其获得更多金融、政府领域的客户”。

然而,云计算行业仍旧是一个高度竞争、强者通吃的市场。华为选择将区块链应用于云计算行业,也意味着区块链层面上,华为面对的不再是手机、通信行业的老对头们,而是BAT等互联网新秀,以及亚马逊、微软等海外巨头。竞争结果,充满变数。

不过,无论如何,相比于执着于“手机挖矿”的同行们,华为作为一家通信厂商,仍然在区块链行业,走出了一条正确的道路。        

在5G之外,华为又发力区块链。

在从业者看来,华为避开了“区块链手机”的浑水,而是选择了聚焦于区块链技术。

区块链能帮助华为在云计算市场实现突围吗?答案,仍待揭晓。

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